L’homme utilise le bois comme matériau de construction depuis la préhistoire. Cependant, avec l’émergence du béton armé, sa pertinence a progressivement diminué. Ce changement a entraîné une forte réduction de l’utilisation du bois dans la construction. En ce sens, la société a commencé à associer les structures en bois à la fragilité, au caractère temporaire et à la durabilité limitée.

Les politiques environnementales actuelles visent principalement à réduire de toute urgence les émissions de dioxyde de carbone. Dans ce contexte, l’utilisation du bois comme matériau de construction acquiert une nouvelle perspective de viabilité. Le bois, étant une ressource naturelle renouvelable, facile à recycler et capable de retenir le dioxyde de carbone, en l’émettant uniquement lors de la combustion ou de la décomposition, se présente comme une option écologiquement durable et conforme aux exigences actuelles de préservation de l’environnement.

 

Panneaux CLT dans la construction

Actuellement, de nouvelles méthodes de construction sont apparues qui utilisent le bois comme matériau structurel, introduisant un produit innovant destiné à révolutionner la construction d’immeubles de grande hauteur. Ce nouveau dérivé du bois, appelé CLT (Cross Laminated Timber), présente une capacité de charge remarquable alliée à un poids réduit, permettant la création d’éléments très élancés, même dans des portées de grandes dimensions. Comparée à d’autres systèmes structurels couramment utilisés dans la construction, cette méthode présente de nouvelles possibilités de répartition des charges.

Le CLT, en tant que dérivé du bois relativement récent (développé vers 1990), met en évidence les avantages et minimise les inconvénients de l’utilisation du bois, devenant ainsi une solution de construction de plus en plus populaire dans l’industrie de la construction. Encore dépourvu de normes spécifiques et uniformes, car il n’est pas inclus dans l’Eurocode 5 (Eurocode utilisé pour la conception des structures en bois), ce matériau fait l’objet d’études et de recherches continues, visant à sa réglementation globale, attendue dans un avenir proche. Une partie de sa réputation positive est associée à une préoccupation mondiale croissante pour la durabilité environnementale. Essentiellement, étant donné qu’il s’agit d’un matériau renouvelable, le CLT se présente comme une solution profondément durable.

Le CLT est un matériau dérivé du bois amélioré, combinant des caractéristiques favorables et des inconvénients atténuants, devenant ainsi un matériau d’une grande importance dans le secteur de la construction. Cependant, il est important de souligner que ce matériau présente des avantages et des inconvénients inhérents.

Wood House – projet avec une structure en bois préfabriquée.

 

Avantages du CLT

En ce qui concerne les aspects positifs des panneaux CLT dans la construction en tant qu’élément structurel, leur résistance, leur durabilité, leur capacité à fournir un confort thermique et acoustique, leur capacité de régulation hygroscopique, ainsi que leurs performances en cas d’incendie et face à l’action sismique. La résistance qu’offre un panneau CLT dans les bâtiments « réduits » conventionnels est au moins équivalente à la résistance structurelle à la compression du béton armé. Cette dernière, étant flexible, doit subir des déformations considérables avant de s’effondrer.

En plus de présenter au moins la même capacité de support que le béton armé pour ce type de construction, le CLT se distingue par la réduction de la densité par m³, par rapport au béton et à l’acier, représentant environ 20 % de la densité du béton armé. La durabilité des panneaux CLT varie selon les espèces d’arbres et le processus de dégradation biologique, car ils sont issus d’un matériau naturel et biologique, le bois.

Une Passive House est un type de bâtiment qui assure le confort thermique et la qualité de l’air sans dépendre de systèmes de ventilation mécanique, basé sur le concept de basse consommation énergétique, suivant cinq principes:

  • Niveaux adéquats d’isolation de l’enveloppe du bâtiment;
  • Fenêtres et portes de Maison Passive conformes à la norme;
  • Système de ventilation avec récupération de chaleur;
  • Étanchéité à l’air de l’enveloppe du bâtiment;
  • Évitez les ponts thermiques dans l’enveloppe du bâtiment.

Un bâtiment construit en CLT peut facilement être qualifié de Passive House, car il répond aux exigences énumérées précédemment qui y sont directement associées, c’est-à-dire toutes sauf celles qui ne dépendent pas du matériau structurel, le CLT.

 

Inconvénients du CLT

Malgré les divers avantages qu’offre le CLT, il existe certains inconvénients à considérer qui peuvent décourager son application dans les projets de construction. La construction avec du CLT a tendance à être plus coûteuse que les méthodes traditionnelles. Cela est dû à la nécessité de procédures très spécifiques dans la production de panneaux, qui nécessitent des équipements spécialisés. De plus, ces matériaux sont disponibles à petite échelle et géographiquement limités, ce qui implique des coûts de transport supplémentaires jusqu’aux œuvres.

Comme il s’agit d’un matériau récent,  il existe encore peu d’histoire, d’études et de connaissances sur le CLT, tant de la part des architectes et designers que de la part des propriétaires. À ces facteurs s’ajoute également la question de la disponibilité, puisque le petit nombre d’entreprises spécialisées dans le CLT limite l’offre à la capacité de ces entreprises. En revanche, un autre inconvénient majeur de l’utilisation du CLT est sa fragilité au contact direct du sol, due à l’humidité. Par conséquent, l’utilisation de CLT au rez-de-chaussée n’est pas recommandée, sauf si des solutions de dégagement spécifiques telles que des « sous-sols » sont adoptées, accompagnées de mesures supplémentaires d’étanchéité et de ventilation. Les panneaux CLT sont produits avec des coupes précises, selon des conceptions spécialisées, exigeant qu’ils soient développés avec une grande précision et une rigueur géométrique.

 

Considérations finales

Le système UT (Urban Timber) vise à faire du CLT un matériau plus polyvalent et plus attractif pour le marché de la construction. Il vise à répondre adéquatement aux exigences quantitatives et qualitatives des bâtiments qui façonneront les villes du futur. En plus des avantages, cette méthode offre une meilleure utilisation de l’espace et utilise sa flexibilité pour répondre efficacement aux besoins actuels.

En bref, il est crucial de souligner que la recherche de nouveaux systèmes constructifs en CLT doit se poursuivre, en tirant le meilleur parti des multiples qualités des panneaux, en générant de nouvelles approches pour penser, concevoir et construire avec le bois.

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